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Abstract

This article analyzes the effect of the American Catholic Church, through its program of specialized labor education, on the growth and development of organized labor in the twentieth century. With the proclamation of Pope Pius XI’s encyclical Quadragesimo Anno, he requested that the Church complete the work began by Pope Leo XIII in 1891 with his landmark social encyclical Rerum Novarum.

However, the American interpretation and utilization of the social encyclicals varied from their intended European meaning. The cumulative effect of these two encyclicals was support for the workers’ rights to organize and create Christian labor associations. From these papal social encyclicals evolved the diocesan labor schools that existed in many Catholic dioceses in America from the early 1930s until the 1970s. Their purpose was to assist workers through education in the basics of labor organizing and management and to provide philosophical and religious instruction. The ultimate purpose was to Christianize the workplace to ensure industrial democracy through education.

Résumé

Cet article analyse l’effet produit par l’Église catholique américaine, par le biais de son programme d’éducation spécialisée des salariés, sur la croissance et le développement du syndicalisme au XXe siècle. Lors de la proclamation de son encyclique Quadragesimo Anno, le pape Pie IX a demandé que l’Église termine l’œuvre entreprise par Léon XIII en 1891 avec son encyclique sociale historique Rerum Novarum.

Toutefois, l’interprétation et l’utilisation des encycliques sociales par les Américains diffèrent de la signification qu’elles ont eue en Europe. L’effet cumulé des deux encycliques a été de soutenir le droit des travailleurs à s’associer et à créer des syndicats chrétiens. L’évolution des écoles diocésaines d’enseignement professionnel qui existaient dans de nombreux diocèses américains aux États-Unis à partir des années 1930 jusqu’aux années 1970, est le fruit de ces encycliques sociales papales. Elles avaient pour objectif d’aider les salariés en leur apprenant les bases de l’organisation et de la gestion des associations travailleurs, et en assurant leur instruction philosophique et religieuse. L’objectif ultime consistait à christianiser le lieu de travail pour assurer la démocratie industrielle au moyen de l’enseignement.

Resumen

Este artículo analiza los efectos de la Iglesia Católica Estadounidense, a través de su programa de educación especializada del trabajador, sobre el crecimiento y desarrollo de la organización laboral en siglo XX. Con la proclamación de la encíclica Quadragesimo Anno, el papa Pío XI, solicitó que la Iglesia completara el trabajo iniciado por el papa León XIII en 1891, con su encíclica social referencial, Rerum Novarum.

Sin embargo, la interpretación estadounidense y el uso de las encíclicas sociales variaron del significado europeo pretendido. El efecto acumulativo de estas dos encíclicas fue la de apoyar los derechos de los trabajadores a organizarse y crear una asociación de trabajadores cristianos. De estas encíclicas papales sociales, evolucionaron las escuelas de trabajadores diocesanas que existían en muchas diócesis católicas en los Estados Unidos de inicios de los años 30 hasta los años 70. El objetivo era ayudar a los trabajadores a través de la educación y las bases de la organización y gestión laboral y proveer instrucción filosófica y religiosa. El objetivo último era cristianizar el lugar de trabajo para asegurar una democracia industrial a través de la educación.

DOI

10.15365/joce.1802062015

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99

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124

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