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Abstract

This article focuses on the challenge of faith leadership in Catholic schools. In particular, it reviews Australian research that aims to understand how principals conceptualize and enact their role as faith leaders. Consistent with American research, Australian research finds that principals see themselves as playing a leadership role in the evangelizing mission of the church by strengthening Catholic school identity and culture. At the same time, they are mindful of their limits in respect to their faith leadership capabilities. Moreover, the principals worried that the next generation of school leaders may lack the knowledge, skills, and attitudes to engage faith leadership in a changing social and cultural context. Consequently, they recommend faith leadership formation for teachers as well as principals, their deputies, and assistants. By situating these findings within the theoretical framework of symbolic interactionism, this article argues that, together, the current interest in Australia in Catholic school identity and leadership formation represents a positive development. However, there are also inherent dangers that come with the imposition of a generic Catholic school identity and a “one size fits all” approach to the leadership role. This article concludes by suggesting a way forward with the promotion of a new model for leadership formation that seeks to avoid these dangers.

Keywords

Leadership, secular, formation, identity, Australia

Les écoles catholiques australiennes aujourd'hui : identité de l'école et formation au leadership

Cet article est axé sur les difficultés rencontrées par le leadership religieux dans les écoles catholiques. Il examine, en particulier, une étude australienne qui vise à comprendre la manière dont les chefs d'établissements conceptualisent et remplissent leur rôle de chefs religieux. En accord avec une recherche américaine, cette étude australienne constate que les chefs d'établissements se voient jouer un rôle directeur dans la mission d'évangélisation de l'église en renforçant l'identité et la culture catholiques de l'école. En même temps, ils sont attentifs à leurs limites en ce qui concerne leurs capacités de leadership religieux. D'autre part, les chefs d'établissements sont inquiets parce que la nouvelle génération de directeurs d'école peut ne pas avoir les connaissances, compétences et attitudes nécessaires pour faire entrer le leadership religieux dans un cadre social et culturel en évolution. Ils recommandent donc qu'une formation au leadership religieux soit dispensée aux professeurs ainsi qu'aux chefs d'établissements, leurs adjoints et assistants En plaçant ces conclusions dans la cadre théorique de l'interactionnisme symbolique, cet article fait valoir que l'intérêt porté actuellement en Australie tant à l'identité et qu'à la formation au leadership dans les écoles catholiques, constitue une évolution positive. Il existe toutefois des dangers inhérents nés de l'imposition d'une identité catholique générique de l'école et d'une démarche de type « taille unique » pour le rôle de chef. Cet article se termine en suggérant un moyen d'aller de l'avant en promouvant un nouveau modèle de formation au leadership qui essaie d'éviter ces dangers.

Mots-clés :

leadership, séculier, formation, identité, Australie

Las escuelas católicas australianas hoy en día: identidad escolar y formación de liderazgo

El presente artículo se centra en el reto del liderazgo religioso en las escuelas católicas. En particular, revisa investigaciones australianas que buscan comprender cómo sus directores conceptualizan y representan su rol en tanto que líderes religiosos. En consonancia con algunas investigaciones en Estados Unidos, la investigación australiana encuentre que los directores se ven como desempeñadores de un rol de liderazgo en la misión evangelizadora de la iglesia al reforzar la identidad y cultura de la escuela católica. Al mismo tiempo, son conscientes de sus límites en cuanto a sus capacidades de liderazgo religioso. Es más, los directores se preocupan de que la siguiente generaciones de líderes escolares pueda carecer del conocimiento, herramientas y actitudes para asumir el liderazgo religioso en un contexto de cambios sociales y culturales. Consecuentemente, recomiendan la formación en liderazgo religioso para los profesores así como para los directores, sus adjuntos y colaboradores. Al situar estos hallazgos en el marco teórico de interaccionismo simbólico, el artículo argumenta que el interés actual en la identidad de las escuelas católicas en Australia, junto a la formación en liderazgo, representan un desarrollo positivo. Sin embargo, también existen peligros inherentes que vienen con la imposición de una identidad escolar católica genérica y el enfoque de que “una talla vale para todos” sobre el papel del liderazgo. Este artículo concluye sugiriendo una vía para abrir camino en la promoción de un nuevo modelo de formación de liderazgo que, a su vez, busque evitar estos peligros.

Palabras clave

liderazgo, secular, formación, identidad, Australia

DOI

10.15365/joce.1903042016

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49

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65

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