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Abstract

As a result of a university partnership, elementary students at two midwest Catholic elementary schools have been provided with exploratory world language instruction (FLEX) from pre-service teachers. To investigate students’ attitudes and learning of Spanish, researchers interviewed second and fourth graders. The students’ parents and pre-service teachers answered open-ended questionnaires. The research questions for this qualitative study were: 1) How does exploratory world language instruction (FLEX) affect children’s attitudes about learning world languages and cultures? 2) How does exploratory world language instruction (FLEX) affect children’s learning of a world language? The results showed that students possessed positive attitudes about world language instruction, and they learned numbers, colors, cultural information, and food and animal vocabulary, as well as how to communicate at the novice level. Universities should consider engaging in service-learning partnerships with Catholic elementary schools so students learn to open their minds and hearts to diverse languages and cultures.

Como resultado de una colaboración con una universidad, se les ofreció a estudiantes de dos escuelas elementales católicas del medio oeste la enseñanza exploratoria de lenguas extranjeras (FLEX) por parte de docentes en prácticas. Para investigar las actitudes de los estudiantes y su aprendizaje de español, los investigadores entrevistaron a estudiantes de segundo y cuarto curso. Los padres de los estudiantes y los docentes en prácticas contestaron cuestionarios abiertos. Las preguntas de investigación para este estudio cualitativo fueron: (a) ¿Cómo afecta la enseñanza exploratoria de lenguas extranjeras (FLEX) a las actitudes de los niños frente al aprendizaje de lenguas y culturas del mundo? (b) ¿Cómo afecta la enseñanza exploratoria de lenguas extranjeras (FLEX) al aprendizaje por parte de los niños de una lengua del mundo? Los resultados mostraron que los estudiantes disponían de una actitud positiva sobre la enseñanza de lenguas del mundo, y aprendieron números, colores, información cultural, vocabulario de comida y animales, así como a comunicarse a un nivel básico. Las universidades deberían considerar participar en colaboraciones de aprendizaje-servicio con escuelas elementales católicas para que los estudiantes puedan abrir sus mentes y corazones a las diversas lenguas y culturas.

Palabras clave: escuelas elementales, FLEX, aprendizaje-servicio, aprendizaje a través del servicio, lenguas del mundo

DOI

10.15365/joce.2002022017

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