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Abstract

The current study examined how teacher beliefs about the tenets of Catholic Social Teaching (CST)— dignity of the human person, seeking the common good, and preferential option for the poor and vulnerable— affected self-described responses to student behavior problems. In-depth interviews with seven secondary Catholic school teachers were analyzed using methods identified in grounded theory. Analyses reveal self-described responses towards behavior differed based on teacher beliefs about the student as an individual and within the context of the classroom. In particular, teacher congruence between beliefs and self-described responses to behavior was seen more in relation to the CST tenets— dignity of the human person and preferential option for the poor and vulnerable— and less in relation to the CST tenet seeking the common good. This congruence provided insight into teacher tolerance for student differences. A discussion on implications for practice concludes the article.

Résumé

L’étude actuelle a examiné la manière dont les convictions des enseignants sur les préceptes de la doctrine sociale de l’Église catholique (DSE) - dignité de la personne humaine, recherche du bien commun et préférence accordée aux personnes pauvres et vulnérables – ont influencé la description de leurs propres réactions face aux problèmes de comportement des élèves. Des entretiens approfondis avec des enseignants de sept écoles secondaires catholiques ont été analysés à l’aide de méthodes reconnues et ancrées dans la pratique. Les analyses révèlent que leur description de leur réaction face au comportement des élèves par les enseignants diffère en fonction de l’opinion qu’ils ont de l’élève en tant qu’individu et du climat de la classe. En particulier, l’adéquation entre les opinions de l’enseignant et la description de ses réactions a été perçue comme étant davantage liée aux préceptes de la DSE – dignité de la personne humaine et la préférence accordée aux personnes pauvres et vulnérables – et moins avec les préceptes de la DSE recherchant le bien commun. Cette adéquation a permis d’avoir un aperçu de la tolérance de l’enseignant vis-à-vis des différences entre les élèves. L’article se termine par une discussion sur les incidences au niveau de la pratique.

Resumen

El presente artículo examina cómo las creencias de los profesores sobre los preceptos de la enseñanza social católica (ESC) (dignidad de la persona, búsqueda del bien común y opción preferente por los pobres y vulnerables) afectaron sus explicaciones sobre los problemas de comportamiento de los estudiantes. Se analizaron en profundidad siete entrevistas a profesores de escuelas secundarias católicas, empleando métodos identificados en teoría fundamentada. Los análisis revelan que las auto-explicaciones sobre el comportamiento variaban de acuerdo a las creencias del profesor sobre el estudiante como individuo en el contexto del salón de clase. En particular, la coherencia entre creencias y respuestas de los profesores sobre el comportamiento se veía más en relación con los preceptos de la ESC (dignidad de la persona y opción preferente por los pobres y vulnerables) y menos en relación con los preceptos de la ESC que buscan el bien común. Esta coherencia proporcionó una imagen de la tolerancia del profesorado hacia las diferencias estudiantiles. Este artículo concluye con una discusión sobre las implicaciones para la práctica.

DOI

10.15365/joce.1802022015

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